Médailles Fields : la France encore à l’honneur des mathématiques

Auteur de la photo : Baroc

Artur Avila. Auteur de la photo : Baroc

Bravo à Artur Ávila, le nouveau médaillé Fields aux couleurs tricolores et aussi brésiliennes (cf par exemple cet article du Monde). Témoignage de la tradition franco-brésilienne de collaboration en mathématiques. De la formidable école mathématique française, qui continue de collecter les honneurs. La France qui reste premier pays avec les Etats-Unis pour le nombre de médailles Fields (l’équivalent du Nobel en maths). Le congrès mondial de la discipline a également salué – enfin ! – une femme : Maryam Mirzakhani, iranienne.

Les mathématiques qui sont mal-aimées du public, des jeunes notamment. La désaffection des filières scientifiques est toujours criante à l’université. En témoigne le niveau très bas de l’effectif étudiant en M1 de mathématiques, qui je crois atteignait une centaine l’année dernière à l’université Paul Sabatier. Je prends cette référence pour comparer avec mes propres études : en 1994, la maîtrise de mathématiques comptait environ 400 étudiants et deux amphis… Aujourd’hui, on cherche péniblement les candidats au Capes (à l’agreg aussi bien sûr), et les effectifs d’enseignants dans le secondaire dans cette matière – tout comme l’anglais – sont très insuffisants… Paradoxalement, les profs de maths sont plutôt en sur-effectif à l’université, tandis que certaines filières, comme la bio à Paul Sabatier, débordent…

Les mathématiques, on peut les voir comme un domaine austère, aride, … ou bien y voir des trésors d’inconnues…

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